Manuel Aaron
Author: Manuel Aaron
Redactor

Volkswagen ha insinuado que podría lanzar una fábrica de Polo GTI R5 en más eventos de WRC2 o en rondas del Campeonato de Europa de Rally en 2019.

Al principio, VW insistió en que solo entraría en "uno o dos mítines en mercados clave" con su propio equipo de trabajo antes de que el automóvil se convirtiera en un proyecto de cliente puro.

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Pero después de un exitoso debut para el R5 con Eric Camilli y Petter Solberg en el Rally de España del Campeonato del Mundo de Rallyes el mes pasado, VW ha insinuado que su equipo de trabajo hará más apariciones.

Camilli y Solberg fueron los primeros y los segundos en WRC2 a mitad de la jornada inaugural en Catalunya.

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Más tarde, una barra selectora rota en la caja de cambios terminó con el rally de Camilli, y Solberg terminó tercero en clase detrás de los pilotos de fábrica de Skoda, Kalle Rovanpera y Jan Kopecky.

 

El director de VW Motorsport, Sven Smeets, se declaró "muy, muy feliz" con el debut del auto y dijo que ingresar al rally fue mucho más útil que probar.

"Hemos aprendido mucho más de lo que lo haríamos en una prueba y para eso estábamos aquí", dijo Smeets a Autosport.

"Tenemos una lista de lugares donde sabemos que podemos llegar más rápido.

"Nos enfrentamos a una curva de aprendizaje empinada en la grava y especialmente en Tarmac bajo la lluvia. Petter nunca había probado el auto en estas condiciones y no tenemos mucha experiencia".

"Hemos hecho cambios en el auto donde normalmente no tendríamos en la competencia.

"Petter quería hacer cambios para descubrir cómo reaccionaría el auto para que pudiéramos aprender más que en la prueba.

"En la prueba aprendes rápidamente la carretera y luego preparas el auto para esa única carretera. Aquí hay un compromiso, pero aprendimos mucho.

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"Tuvimos un pequeño problema, pero la barra selectora es una parte estándar y es algo que podemos resolver fácilmente".

Smeets dejó en claro que la puerta estaba abierta para futuras entradas a fábricas, insinuando en rondas europeas de mitad de temporada o eventos de ERC en 2019.

"No será este año y no será Monte Carlo [el próximo año]", dijo.

"Tenemos clientes que van a Suecia, por lo que no tenemos sentido ir allí y no iremos a los eventos en el extranjero [fuera de Europa].

"Podríamos ir a algunos buenos [campeonatos] europeos, quizás hagamos un Ypres o Barum [Rally Zlin] o algo así".

Confirmó que quería seguir trabajando con Camilli y Solberg en el programa de prueba, con ambos pilotos potencialmente en línea para salidas de rally también.

La entrada a Catalunya fue la primera aparición en un rally de fábrica de VW desde que se retiró del WRC a fines de 2016, cuando desechó su programa ganador de múltiples títulos a raíz del escándalo de emisiones de su auto de carretera.