Manuel Aaron
Author: Manuel Aaron
Redactor

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Esapekka Lappi ha sido confirmado como el compañero de equipo de Sebastien Ogier en Citroën para la temporada del Campeonato del Mundo de Rally 2019.

Lappi disputó ocho de las 13 rondas WRC del año pasado para Toyota, se ganó un trato para completar la temporada gracias a un desempeño impresionante en el Rally de Italia, y aseguró un viaje de temporada completa con el fabricante para 2018.

Actualmente ocupa el cuarto lugar en los puntos con tres podios.

Lappi se vinculó por primera vez a un traslado a Citroën para 2019 el mes pasado, y ahora ha completado un acuerdo para unirse a Citroën, donde espera continuar su educación en WRC junto con el cinco veces campeón Ogier.

"Obviamente, estoy encantado de unirme al equipo y ser el futuro compañero de equipo de Sebastien", dijo Lappi.


"Es una buena oportunidad para que me siga desarrollando.

"Después de haber aprendido muchas cosas de [los compañeros de equipo de Toyota] Jari-Matti Latvala el año pasado, y de Ott Tanak este año, tendré todo lo necesario para ser aún mejor si también logro inspirarme en Seb".

Lappi admitió que el entusiasmo del director del equipo Citroën, Pierre Budar, para reclutarlo fue una de las razones por las que decidió dejar el equipo Toyota, que anunció a Kris Meeke en su alineación para 2019 el miércoles por la mañana.

"Estoy convencido de que el auto tiene mucho potencial, al igual que el equipo, que tiene una larga historia y mucha experiencia en el WRC", agregó Lappi.

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"El hecho de que Pierre claramente quería reclutarme también contó mucho a la hora de tomar mi decisión".

Budar dijo que capturar a Lappi fomentó la política de Citroën de adelantar a los jóvenes pilotos, pero agregó que sentía que el finlandés, que ganó el Rally de Finlandia el año pasado, aún tiene espacio para el desarrollo.

"Estábamos ansiosos por inscribir a dos equipos muy competitivos para el próximo año y la llegada de Esapekka es, por lo tanto, una excelente noticia", dijo Budar.

"Poner fe en los conductores jóvenes siempre ha estado cableado en el ADN de nuestra marca y Esapekka ciertamente tiene el perfil ideal.

"Talento, determinado y enfocado, debe formar una pareja complementaria y formidable con Sebastien.

"Sentimos que aún hay más por venir de él, así que haremos todo lo posible para que esté en la mejor forma posible para ayudarlo a continuar su impresionante ascenso en las filas".

Se cree que Citroen es probable que compita en la mayoría de las rondas de WRC con solo dos C3 la próxima temporada, con un tercer auto potencialmente para Sebastien Loeb o Khalid Al Qassimi.

No se sabe qué significa la llegada de Lappi para los pilotos actuales de Citroen, Craig Breen y Mads Ostberg, pero el nombre de Breen se ha vinculado cada vez más con un programa de 2019 a tiempo completo en M-Sport.

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