Sébastien Ogier consiguió su sexto título consecutivo en el Campeonato del Mundo de Rally FIA después de un final caótico en Australia el domingo por la tarde.

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Una unidad compuesta a la quinta posición en el Rally de Alquiler de Kennards Australia contrastó marcadamente con la angustia sufrida por Thierry Neuville y Ott Tänak, quienes se estrellaron mientras intentaban mantener vivas sus esperanzas.

La calma de Ogier brillaba después de que una fuerte lluvia transformara los caminos forestales de grava en un lodo fangoso. Fue impecable, mientras que tanto Neuville como el líder de la noche, Tänak, escaparon de los pinceles con el escenario durante las pruebas iniciales de tres velocidades.

Seguiría lo peor. Neuville estacionó su Hyundai i20 tres etapas desde el final luego de pasar un banco y arrancar una rueda trasera de su Hyundai i20.

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En la siguiente prueba, Tänak se deslizó dentro de un árbol y su Toyota Yaris se detuvo sin conducir.

Ogier podía permitirse un paseo de celebración a través del Power Stage final sabiendo que el campeonato ya estaba asegurado en su última aparición en el Ford Fiesta de M-Sport antes de cambiar a Citroën en 2019.

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           Ahi esta el campeonato de pilotos 


"Ha sido una temporada increíble, tan cerca. No hace mucho pensábamos que iba a ser difícil conseguir este título, pero nunca nos rendimos. Lo dimos todo, con un equipo fantástico detrás de nosotros que siguió luchando y al final, lo agarramos en el último rally. Es tan emotivo ", dijo Ogier.
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El primer viaje de Tänak a los árboles le dio la ventaja al compañero de equipo Jari-Matti Latvala y la salida anticipada de Estonia confirmó una primera victoria desde febrero de 2017 para el finlandés. También conservó su récord de ganar una ronda WRC en todas las temporadas desde 2008.

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Su victoria también aseguró el título de los fabricantes para Toyota Gazoo Racing en su segunda temporada en el WRC después de una ausencia de 17 años.
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“Ha sido demasiado largo, casi dos años muy largos. "Estaba perdiendo la esperanza de ganar un rally, pero estas difíciles condiciones se resolvieron", dijo Latvala, quien triunfó por 32.5 segundos.

Hayden Paddon sobrevivió a la carnicería del domingo para ocupar el segundo lugar en un i20, con el líder de la etapa previa, Mads Østberg, llenando el podio en un Citroën C3, a pesar de golpear un árbol y quitar el panel de la puerta trasera derecha de su auto. El noruego fue otro 19.7s de vuelta.

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Esapekka Lappi terminó cuarto en otro Yaris con Elfyn Evans llenando los seis primeros puestos detrás de su compañero de equipo Ogier.
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                                                                                  Asi quedo el rally en la general

 

Craig Breen visitó el escenario cinco veces en seis etapas notables, pero sobrevivió para terminar séptimo después de que Teemu Suninen retirara su Fiesta antes de la prueba final luego de un impacto en la etapa anterior.

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                                                                           Asi quedo el campeonato de fabricantes 

El ganador del WRC 2, Alberto Heller, el campeón australiano Steve Glenney y Jourdan Serderidis completaron la tabla de clasificación.

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El jefe del equipo del Campeonato Mundial de Rally de Toyota, Tommi Makinen, está armando un "programa masivo" de desarrollo para la estrella japonesa Takamoto Katsuta.

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El conductor de 25 años ha sido seleccionado por delante de Hiroki Arai, hijo del piloto de rally más famoso de Japón, Toshi Arai, y avanzará a la segunda fase del Programa de Desafío del Rally Toyota Gazoo Racing la próxima temporada.

Katsuta se quedó con la victoria en el WRC2 en el Rally de Suecia a principios de este año, y se había preparado para un asiento en una entrada adicional del Toyota WRC en el Rally de Japón en 2019 si el evento llegara al calendario como se esperaba originalmente.

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La pérdida de Japón ha obligado a repensar el programa de Katsuta.

"Tenemos un plan para hacerle algunas pruebas en un World Rally Car", dijo Makinen a Autosport.

"Me gustaría ver si podemos organizarle un programa masivo desde el comienzo de la temporada y organizar una prueba de manejo para él en [el Yaris] WRC.

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"Nos gustaría verlo detrás del volante.
"Hubiera sido bueno tenerlo en el auto en Japón. Habría conocido las condiciones, hubiera sido una buena historia".

"Ahora queremos entrenarlo, darle mucho apoyo y consejo, luego veremos de nuevo lo que está pasando".

Katsuta probó un Yaris WRC por primera vez en el verano después del Rally de Finlandia.

Se espera que compita un programa ampliado de rondas WRC2 el próximo año, conduciendo el mismo Ford Fiesta R5 que usó esta temporada.

Existe una especulación de que Katsuta podría ser visto en un Yaris WRC tan pronto como en la segunda ronda del próximo año, con una idea del Rally de Suecia probablemente dado su éxito en el evento en WRC2 esta temporada.

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Thierry Neuville insiste en que aún tiene ventaja en la pelea del Campeonato del Mundo de Rally 2018, a pesar de que Sebastien Ogier lo dejó fuera de la serie al liderar la decisión.

El piloto de Hyundai, Neuville, abandonó su control sobre el primer puesto del WRC, una posición que ha ocupado desde Cerdeña en junio, después de terminar cuarto en el Rally de España, donde Ogier ocupó el segundo lugar.

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Pero eso significa que Ogier debe correr primero el primer día de la final en Australia y barrerá las carreteras de grava caliente y seca para los autos que se encuentran detrás.

Su ventaja es de solo tres puntos, con 30 aún disponibles.

Cuando se le preguntó a quién creía que tenía ventaja en la pelea por el título, Neuville le dijo a Autosport: "No Seb".

Bromeó diciendo que "es hora de que alguien más esté limpiando la carretera" después de su paso por la cabeza de la tabla de posiciones y dijo que preferiría estar cerca de los puntos dados las reglas de orden de carrera.

"Creo que es mejor estar segundo y solo unos puntos por detrás", dijo Neuville.

"Siempre es difícil decirlo. Si tengo un problema, él será campeón. Pero creo que no es la situación más incómoda".

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La brecha es pequeña. Va a ser intensa e interesante".

Ogier insistió en que preferiría tener la ventaja de puntos, y no consideró disminuir la velocidad en España para asegurarse de que Neuville fuera el primero en viajar a Australia.

"Estoy feliz de ir allí en la delantera del campeonato", dijo a Autosport.

"Será difícil, sé que será difícil, todos sabemos que será difícil". Pero es mejor tener los puntos en la bolsa, siempre dije esto.

"Honestamente, realmente no pensé en jugar tácticas; es imposible pensar en perder tiempo y puntos para tener un mejor lugar en el camino en Australia".

Aunque Neuville triunfó en Australia el año pasado, Ogier ganó el rally en 2014 y '15, habiendo sido el primero en la carretera el primer día en ambas ocasiones.

"Lo he hecho antes y lo intentaré de nuevo", agregó.

Neuville dijo que los cambios que Hyundai había hecho a su i20 para España habían funcionado, pero aún estaba desconcertado por el ritmo de algunos autos rivales.

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"No vimos mucho subviraje, lo que es bueno", dijo.

"Pero todavía hay trabajo por hacer cuando ves la velocidad de los Toyotas y la velocidad del Citroen en Tarmac".

Duda que Hyundai pueda traer algo a Australia que aumente sustancialmente su ritmo.

"Creo que debe haber algún trabajo de diseño así como configuraciones", dijo Neuville, quien ganó por última vez en Cerdeña en junio.

Ott Tanak de Toyota también retiene una oportunidad por el título externo, 23 puntos detrás de Ogier.

Ha liderado predominantemente las últimas cinco rondas de WRC, ganando tres de ellas, pero luego se metió en problemas mientras primero en Gales y en Catalunya.

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Volkswagen ha insinuado que podría lanzar una fábrica de Polo GTI R5 en más eventos de WRC2 o en rondas del Campeonato de Europa de Rally en 2019.

Al principio, VW insistió en que solo entraría en "uno o dos mítines en mercados clave" con su propio equipo de trabajo antes de que el automóvil se convirtiera en un proyecto de cliente puro.

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Pero después de un exitoso debut para el R5 con Eric Camilli y Petter Solberg en el Rally de España del Campeonato del Mundo de Rallyes el mes pasado, VW ha insinuado que su equipo de trabajo hará más apariciones.

Camilli y Solberg fueron los primeros y los segundos en WRC2 a mitad de la jornada inaugural en Catalunya.

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Más tarde, una barra selectora rota en la caja de cambios terminó con el rally de Camilli, y Solberg terminó tercero en clase detrás de los pilotos de fábrica de Skoda, Kalle Rovanpera y Jan Kopecky.

 

El director de VW Motorsport, Sven Smeets, se declaró "muy, muy feliz" con el debut del auto y dijo que ingresar al rally fue mucho más útil que probar.

"Hemos aprendido mucho más de lo que lo haríamos en una prueba y para eso estábamos aquí", dijo Smeets a Autosport.

"Tenemos una lista de lugares donde sabemos que podemos llegar más rápido.

"Nos enfrentamos a una curva de aprendizaje empinada en la grava y especialmente en Tarmac bajo la lluvia. Petter nunca había probado el auto en estas condiciones y no tenemos mucha experiencia".

"Hemos hecho cambios en el auto donde normalmente no tendríamos en la competencia.

"Petter quería hacer cambios para descubrir cómo reaccionaría el auto para que pudiéramos aprender más que en la prueba.

"En la prueba aprendes rápidamente la carretera y luego preparas el auto para esa única carretera. Aquí hay un compromiso, pero aprendimos mucho.

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"Tuvimos un pequeño problema, pero la barra selectora es una parte estándar y es algo que podemos resolver fácilmente".

Smeets dejó en claro que la puerta estaba abierta para futuras entradas a fábricas, insinuando en rondas europeas de mitad de temporada o eventos de ERC en 2019.

"No será este año y no será Monte Carlo [el próximo año]", dijo.

"Tenemos clientes que van a Suecia, por lo que no tenemos sentido ir allí y no iremos a los eventos en el extranjero [fuera de Europa].

"Podríamos ir a algunos buenos [campeonatos] europeos, quizás hagamos un Ypres o Barum [Rally Zlin] o algo así".

Confirmó que quería seguir trabajando con Camilli y Solberg en el programa de prueba, con ambos pilotos potencialmente en línea para salidas de rally también.

La entrada a Catalunya fue la primera aparición en un rally de fábrica de VW desde que se retiró del WRC a fines de 2016, cuando desechó su programa ganador de múltiples títulos a raíz del escándalo de emisiones de su auto de carretera.

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Esapekka Lappi ha sido confirmado como el compañero de equipo de Sebastien Ogier en Citroën para la temporada del Campeonato del Mundo de Rally 2019.

Lappi disputó ocho de las 13 rondas WRC del año pasado para Toyota, se ganó un trato para completar la temporada gracias a un desempeño impresionante en el Rally de Italia, y aseguró un viaje de temporada completa con el fabricante para 2018.

Actualmente ocupa el cuarto lugar en los puntos con tres podios.

Lappi se vinculó por primera vez a un traslado a Citroën para 2019 el mes pasado, y ahora ha completado un acuerdo para unirse a Citroën, donde espera continuar su educación en WRC junto con el cinco veces campeón Ogier.

"Obviamente, estoy encantado de unirme al equipo y ser el futuro compañero de equipo de Sebastien", dijo Lappi.


"Es una buena oportunidad para que me siga desarrollando.

"Después de haber aprendido muchas cosas de [los compañeros de equipo de Toyota] Jari-Matti Latvala el año pasado, y de Ott Tanak este año, tendré todo lo necesario para ser aún mejor si también logro inspirarme en Seb".

Lappi admitió que el entusiasmo del director del equipo Citroën, Pierre Budar, para reclutarlo fue una de las razones por las que decidió dejar el equipo Toyota, que anunció a Kris Meeke en su alineación para 2019 el miércoles por la mañana.

"Estoy convencido de que el auto tiene mucho potencial, al igual que el equipo, que tiene una larga historia y mucha experiencia en el WRC", agregó Lappi.

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"El hecho de que Pierre claramente quería reclutarme también contó mucho a la hora de tomar mi decisión".

Budar dijo que capturar a Lappi fomentó la política de Citroën de adelantar a los jóvenes pilotos, pero agregó que sentía que el finlandés, que ganó el Rally de Finlandia el año pasado, aún tiene espacio para el desarrollo.

"Estábamos ansiosos por inscribir a dos equipos muy competitivos para el próximo año y la llegada de Esapekka es, por lo tanto, una excelente noticia", dijo Budar.

"Poner fe en los conductores jóvenes siempre ha estado cableado en el ADN de nuestra marca y Esapekka ciertamente tiene el perfil ideal.

"Talento, determinado y enfocado, debe formar una pareja complementaria y formidable con Sebastien.

"Sentimos que aún hay más por venir de él, así que haremos todo lo posible para que esté en la mejor forma posible para ayudarlo a continuar su impresionante ascenso en las filas".

Se cree que Citroen es probable que compita en la mayoría de las rondas de WRC con solo dos C3 la próxima temporada, con un tercer auto potencialmente para Sebastien Loeb o Khalid Al Qassimi.

No se sabe qué significa la llegada de Lappi para los pilotos actuales de Citroen, Craig Breen y Mads Ostberg, pero el nombre de Breen se ha vinculado cada vez más con un programa de 2019 a tiempo completo en M-Sport.

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M-Sport intentará convencer a Sebastien Loeb para que forme parte de su equipo del Campeonato del Mundo de Rally 2019.

El futuro del nueve veces campeón del WRC, Loeb, sigue sin estar claro después de la decisión de Peugeot de cerrar su programa principal en el World Rallycross, aunque logró un acuerdo para disputar el Rally Dakar 2019 en un Peugeot de gestión privada.

Poco después de la salida de Peugeot de RX, que tomó a Loeb por sorpresa, logró su primera victoria en el WRC en seis años al triunfar en Catalunya en la última de las tres rondas que compitió con Citroën en su programa de regreso a tiempo parcial.

El CEO del Grupo PSA, Carlos Tavares, se apresuró a señalar que Loeb permaneció bajo contrato con Peugeot-Citroen, y la CEO de Citroën, Linda Jackson, también insinuó que Loeb aún podría ser acomodado en una alineación ampliada del WRC la próxima temporada.

Pero el actual campeón del equipo M-Sport está perdiendo a su actual piloto principal, Sebastien Ogier, ante Citroën el próximo año, y el director del equipo, Malcolm Wilson, ha puesto sus miras en Loeb.

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"Siempre he sido un gran fan de él y de lo que puede hacer", dijo Wilson a Autosport.

"Hemos visto ese ritmo y potencial en los tres rallyes que ha realizado este año.

"Sería ridículo no hablar de lo que podría ser posible ahora.

"Quién sabe qué puede pasar, pero estaría muy, muy interesado en que vuelva a nuestro lugar y corra en el auto".

Loeb dijo que la victoria de Catalunya había enfatizado que todavía estaba más en casa en el rally, y lo hizo más interesado en continuar en 2019.

Dejó en claro que no quiere hacer un regreso de WRC a tiempo completo, y Wilson dijo que estaba abierto a un acuerdo de medio tiempo.

"Entiendo sus razones por las que no quiere hacer todo el año", dijo.

"Pero no tengo dudas de que podríamos hacer que esto funcione tanto para él como para nosotros".

Loeb probó previamente un M-Sport Ford en 2005, con miras a unirse al equipo en el 2006 cuando Citroën tomó un año sabático.

En última instancia, optó por quedarse en el programa semiprofesional Kronos Racing que representó a Citroën esa temporada y ganó el título nuevamente.

"Fue fantástico verlo en el auto en ese momento", dijo Wilson.

"Sabíamos lo que quería y sabíamos que íbamos a encontrar el dinero para hacerlo.

"Pero al final quería quedarse con Citroën. Creo que para entonces sabía que 2006 sería un año interino y se comprometieron a largo plazo con el nuevo automóvil para 2007".

"Era un piloto francés en un automóvil francés con un equipo francés".

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                                                                                     Articulo promocional del rally 

 

Sebastien Loeb se adjudicó una increíble primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes desde 2013 en un Rally de España impredecible, mientras Sebastien Ogier avanzaba a la cabeza de la carrera por el título.

 

El nueve veces campeón de WRC llevó una ventaja de 7,1 segundos sobre Ogier en las últimas dos etapas, pero sufrió problemas en ambas, lo que llevó el resultado al límite.

En la SS17, mientras hacía una donación en una rotonda, usó demasiado acelerador y la parte trasera de su Citroën C3 giró. Perdió cerca de ocho segundos después de detenerse.

Ogier de M-Sport, por el contrario, fue el más rápido a través del escenario en 3.5 segundos sobre su compañero de equipo Elfyn Evans.

Loeb, haciendo su última aparición planificada para Citroën de la temporada, tenía solo 3,6 segundos por delante en el escenario de poder. Pero su carrera estuvo plagada de subviraje persistente a través de las esquinas de la derecha.

Una vez más, Ogier disfrutó de una carrera suave, pero Loeb se mantuvo para ganar el evento por 2.9s, su noveno triunfo en el Rally de España, seis años después de su último.

También significó que Citroen anotó victorias consecutivas en el evento, luego de la victoria de Kris Meeke la temporada pasada.

El líder en los puntos previos al evento, Thierry Neuville, experimentó un resurgimiento durante el último día, pero en la sección final de la última etapa sufrió una rueda rota en la parte trasera derecha cuando cortó una piedra que había sido arrancada de un corte.

"Traté de evitarlo, pero no había oportunidad", dijo el conductor de Hyundai.

Eso, combinado con el compañero de equipo de Ogier, Evans, marcó el cuarto mejor tiempo del powerstage, lo que significó que Evans subió al tercer lugar, por delante de Neuville.

Antes del final de la temporada de Australia, Ogier ahora lidera a Neuville por tres puntos con 204.

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                                                                                      Ogier al mando de su ford 

Unos 20 puntos más atrás está el Ott Tanak de Toyota, quien buscaba las probabilidades de ganar el rally hasta que un pinchazo del sábado le costó su ventaja de medio minuto.

Pero estableció el tiempo más rápido en la potencia para anotar cinco puntos y su compañero de equipo Jari-Matti Latvala desaceleró deliberadamente, elevando a Tanak a sexto en la general, detrás de Dani Sordo en su evento local, y manteniendo vivas las delgadas títulos del estonio.

Toyota soportó un decepcionante Rally de España, considerando que tanto Latvala como Tanak habían superado la orden.

El tercer piloto Esapekka Lappi tuvo problemas durante todo el fin de semana, y los problemas de sus compañeros significaron que el trío de Yaris terminó sexto, séptimo y octavo.

Craig Breen había mostrado destellos de ritmo, pero luchó por encontrar un ritmo en su C3 y terminó noveno por delante de Andreas Mikkelsen y Teemu Suninen.

La estrella de Gymkhana y el ex piloto de World Rallycross, Ken Block, sacó su Ford Fiesta WRC fuera del rally en la tierra de SS7.

En WRC2, Kalle Rovanpera venció al campeón de la clase Jan Kopecky para anotar su segunda victoria consecutiva.

En tercer lugar, el campeón del WRC 2003, Petter Solberg, fue el mejor de los Volkswagen Polo GTI R5 ya que el auto hizo su debut competitivo. Eric Camilli había sido el claro líder de VW y WRC2 hasta el sábado por cuestiones de cambio de marcha.


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                                                                                   Loeb regresando a la victoria desde 2013 

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Toyota confirmó que Kris Meeke se unirá a su alineación en el Campeonato del Mundo de Rally en 2019.

El fabricante anunció la firma de Meeke el miércoles por la mañana y confirmó que Jari-Matti Latvala permanecerá en una fábrica de Yaris WRC junto con Ott Tanak, que ya tenía un contrato existente. Meeke, quien realizará su primera salida competitiva desde mayo en el Rally Condroz del próximo mes al volante de un Skoda Fabia R5, condujo el Yaris en Finlandia el martes.

"Es un gran placer y un honor para mí convertirme en un piloto de Toyota", dijo Meeke.

"Me gustaría agradecer al Akio Toyoda, Tommi Makinen ya todo el equipo de Toyota por su fe en mí.

"Hace tres años, discutimos por primera vez la posibilidad de unirme al equipo y estoy muy feliz de que finalmente haya sucedido ahora".

Meeke no ha asistido a un evento de WRC desde que fue expulsado de la alineación de Citroen en mayo, pero siguió las fortunas de Toyota, lo que ayudó a Tanak a lograr tres victorias consecutivas que lo llevaron nuevamente a la contienda por el título.

"El desempeño del Yaris WRC habla por sí solo, pero el espíritu del equipo aquí es increíble en todos los niveles, también con la cultura japonesa de honor y respeto", agregó Meeke. "No puedo esperar para empezar.

"No tengo ningún objetivo en particular que no sea volver a disfrutar mi conducción y ayudar a Toyota a ganar un campeonato.

"El primer campeonato que gané fue en realidad cuando tenía 16 años y co-manejé para mi hermano en nuestro campeonato local de rallyes de carretera.

"Conseguimos ese título en un Toyota Corolla, así que por muchas razones, se siente increíblemente bien estar aquí".

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No puedo pensar en un mejor lugar para estar ".

Makinen dijo que las capacidades de trabajo de desarrollo del irlandés del norte habían convencido al equipo de que sería un activo valioso.

"Todos estamos muy emocionados de que Kris nos acompañe aquí en Toyota Gazoo Racing", dijo Makinen.

"Sabemos que es muy rápido, pero también aporta mucha experiencia.

"Su entendimiento técnico está en un nivel realmente alto y creo que él puede proporcionar nuevos conocimientos e ideas para ayudarnos en nuestro objetivo de seguir mejorando el Yaris WRC".

"También estoy muy contento de que Jari-Matti continuará siendo parte de nuestro equipo.

"Ha hecho un trabajo brillante para nosotros y recientemente ha estado regularmente en el podio, lo que ha sido muy importante.

 

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