Hamilton en Paul Ricard
Pablo Hidalgo
Author: Pablo Hidalgo
Director General y Redactor Jefe

Lewis Hamilton ha firmado su sexta victoria de la temporada en el GP de Francia. El británico ha liderado la prueba en el circuito de Paul Ricard de cabo a rabo. Valtteri Bottas y Charles Leclerc le acompañaron en el podio. Por su parte, Carlos Sainz comandó una gran carrera por parte del equipo McLaren.

Salida. Hamilton defendió bien la primera plaza. Bottas hizo lo propio. Por detrás, Carlos Sainz hizo una salida muy buena para adelantar a Lando Norris y emparejarse con Max Verstappen a pesar de no completar el adelantamiento. Sebastian Vettel se pegó a la estela del rookie británico en el primer giro.

En la segunda vuelta, Verstappen abrió una brecha de casi tres segundos con respecto al piloto madrileño. El ritmo del Red Bull es aún superior al del McLaren a pesar de los destellos de calidad mostrados en la sesión de clasificación. Por su parte, Vettel no consiguió acercarse lo suficiente a Norris para dar un hachazo en recta y escalar a la sexta posición.

En la quinta vuelta, el alemán completó el adelantamiento sobre Norris en la recta de Mistral. Por su parte, Sainz se despegó aún más de Verstappen que estiró la ventaja hasta los seis segundos. La zona media empezó a compactarse.

En la séptima vuelta, Sainz perdió la posición con Vettel en la misma zona donde lo hizo su compañero de equipo. La velocidad del propulsor de Ferrari es visiblemente superior a la del Renault. Giovinazzi abrió la ventana de paradas debido a que perdió mucho ritmo con el neumático blando. Colocó el medio.

Sobre la vuelta 10, Hamilton empezó a pintar de morado los parciales del circuito de Paul Ricard para abrir algo de margen con respecto a Valtteri Bottas. El británico empezó a marcar las pautas del Gran Premio. Mientras, el muro de McLaren insistió a Sainz en aumentar ligeramente su ritmo.

En la vuelta 14, Hamilton comenzó su juego de controversia con su ingeniero de carrera por la radio. El pentacampeón comentó que tenía algo roto en el asiento de su W10. Mientras tanto, Gasly pedía más potencia de su motor Honda.

En la vuelta 16, la distancia entre Vettel y Sainz era ya de 15 segundos. El germano incrementó su ritmo para intentar recortar distancias con Verstappen. A pesar de esto, la brecha era aún de cinco segundos.

En la vuelta 19, Norris entró a boxes con posibilidad de hacer un undercut sobre Sainz. El equipo McLaren dio prioridad al británico al igual que ocurrió en el Gran Premio de Azerbaiyán. La parada no fue buena aún así. El madrileño entró un giro más tarde y evitó a Daniil Kvyat y a Norris. Problema solucionado.

En la vuelta 22, entró a boxes Charles Leclerc. El monegasco rodaba tercero sin presión por detrás y con un amplio margen negativo con respecto a los Mercedes. Rumbo a un podio fácil sin mayores complicaciones con el compuesto medio hasta el final de la prueba.

En las dos siguientes vueltas, entraron a boxes tanto Valtteri Bottas como Lewis Hamilton para asegurar sus posiciones. El equipo Mercedes realizó dos Buenos pitstops. Mientras tanto, Vettel pidió entrar al Pitlane después de realizar un plano a sus gomas blandas. El alemán salió por detrás de Verstappen en quinto lugar.

A partir de la vuelta 35, se completaron todas las paradas y se estabilizó la carrera. Norris empezó a recortar tiempo con respecto a Sainz para reducir la distancia a apenas un segundo. Hamilton se quejó de que los neumáticos medios no se comportaban tan bien como los blandos.

En la vuelta 39, Norris pidió al muro de McLaren que le cedieran la posición de Sainz para evitar que se acercara Daniel Ricciardo. Sin embargo, el madrileño demostró tener el ritmo necesario para mantener su sexta plaza a la espera de la parada en boxes de Lance Stroll. El ingeniero de carrera de Bottas le confirmó la presencia de blisters en sus neumáticos.

En la vuelta 43, Norris reportó un aparente problema hidráulico. Al subir de marcha comunicó que se trataban de subidas muy agresivas. A su vez, el muro le había prohibido anteriormente abrir el DRS para evitar perder más presión en el sistema hidráulico. Por su parte, Vettel optó por el 'Plan F'.

En la vuelta 47, Romain Grosjean se retiró de la carrera. Fin de semana para olvidar del francés en su Gran Premio de casa. Mientras tanto, McLaren le comunicó a Norris los problemas que iba a sufrir en los compases finales de la prueba debido a su problema hidráulico.

A falta de tres vueltas, se desplegó el Virtual Safety Car debido a que Alexander Albon derribó un bolardo con su monoplaza. Un comisario lo retiró rápidamente del asfalto. Todos los pilotos empezaron a quejarse del desgaste de sus gomas. Vettel colocó el neumático blando para marcar la vuelta rápida de carrera y en consecuencia, ganar un punto extra para su casillero en el Mundial.

En la vuelta final, Leclerc presionó a Bottas a muerte. Sin embargo, no logró pasarle. Norris se desplomó y cayó a la 10ª plaza.

Finalmente, la victoria fue para Lewis Hamiton que no soltó el liderato en ninguna de las 53 vueltas del Gran Premio de Francia. Gran actuación del inglés que amplía su ventaja en el Campeonato en busca de su sexto título Mundial. Gran carrera de McLaren y en especial de Carlos Sainz. La vuelta rápida fue para Vettel.